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Devenir Entrepreneur à Succès

Le groupe Héritage a pour objectif de donner plus de possibilités aux principaux défis.

C’est ce que son président, Amy Schumacher, l’ingénieur John E. Fehsenfeld et son grand-père, qui a fondé l’entreprise sous le nom de Crystal Flash, et Fred M. Fehsenfeld père.

Il existe aujourd'hui quatre générations d'entreprises d'Indianapolis dans le monde, réparties dans trois grands secteurs: les produits chimiques spécialisés, les services environnementaux et les matériaux de construction. Heritage Group appartient à des dizaines d’entreprises, dont la plupart sont situées à Indianapolis et emploient plus de 6 000 personnes.

"Nous avons tendance à jouer dans une industrie qui valorise la science et l'ingénierie", a déclaré Schumacher. "Nous sommes fortement engagés dans la R & D, l'entrepreneuriat et l'innovation."

Au cours de son histoire, la société a agi de la lumière. Schumacher a dit qu'il continuerait.

Cependant, la société a organisé une soirée avec un peu de retard pour créer HG Ventures, une unité qui prévoit d’investir 50 millions de dollars. collaborer avec le réseau mondial de mentorat pour créer un accélérateur de groupe Heritage opérant sur Techstars; et Centro, le centre Intech Park de 50 000 pieds carrés, abritant le groupe de recherche sur le patrimoine.

Schumacher a parlé à IBJ de ces étapes et de la manière dont Heritage Group cherche à créer une culture de l'innovation.

Quelles sont les caractéristiques générales des sociétés du groupe Heritage?

Nous sommes créateurs de relations, résolution de problèmes et prospects.

Comment l'entreprise a-t-elle changé au cours de l'année?

Une étape par étape a augmenté. Nous avons tendance à faire de petites mises, puis à apporter la force du groupe de recherche et nos autres compétences. Si vous regardez notre histoire, si vous regardez un groupe patrimonial commun, vous ne verrez peut-être pas comment se situent ces différentes œuvres. Mais si vous tracez à travers le fuseau horaire, chacune de ces sociétés nous a conduit à une autre entreprise. Notre secteur de la construction et des matériaux nous a amenés dans le secteur de l'environnement. Les affaires environnementales nous ont conduit au raffinage. Le raffinage nous a amené aux produits chimiques et au-delà.

Quelle est l'importance de l'innovation dans ce que vous faites?

L'innovation est très importante pour notre succès. Ceci est important dans toutes nos industries, quelle que soit leur maturité. Chacune de nos sociétés se concentre sur des problèmes importants tels que la pollution de l'environnement, les initiatives de développement durable et l'amélioration des infrastructures. Ainsi, notre cœur de métier consiste à résoudre des problèmes majeurs avec nos clients et avec nos partenaires du secteur. Nous écoutons, nous essayons de relier des points, nous examinons la diversité de nos organisations et voyons si une solution sectorielle peut être appliquée à un autre secteur. Et nous sommes prêts à essayer de trébucher.

Avez-vous des exemples?

Quand le plus gros pétrole s'échappe [from a BP tanker in 2010] frapper la côte du golfe, patrimoine [Environmental] aidé à mener le nettoyage d'urgence. Nous avions plus de 400 employés travaillant à 26 arrêts 24 heures sur 24. Et nous avons rapidement contribué à réduire l'impact de la marée noire sur les personnes et l'environnement. Nous avons également développé une nouvelle solution de recyclage utile. Au lieu d'envoyer 1,2 million de personnes à la décharge.

Qu'est-ce qu'un boom?

C'est un matériau absorbant dans le golfe Persique qui recueille le pétrole pour empêcher les habitats littoraux ou naturels. Vous pouvez collecter le boom… et le détruire. Donc, au lieu d’envoyer 1,2 million Dans la rampe imbibée d'huile pour pied dans la décharge, la matière de remplissage en plastique du pare-chocs a été recyclée en un polymère plastique moulé qui conviendrait parfaitement pour les pièces automobiles.

Et puis nous avons essayé de relier les points avec cette opportunité, nous avons pensé à Chevy Volt. Nous savions que l’équipe Chevy Volt était passionnée par la livraison de voitures durables. Et la question était: sont-ils intéressés par la résine recyclée? Nous avons donc rapidement organisé une réunion entre notre client et Chevrolet et convenu rapidement d’un plan de production et de livraison de résines recyclées. [and] tout le matériel a été utilisé par Chevy Volt. C'est un exemple de situation très difficile et une tentative de produire un résultat positif.

Un autre exemple cité à la fin des années 80 est que l’EPA a identifié un problème environnemental pour les grandes entreprises sidérurgiques. Ils avaient une grosse pile de scories d’acier, qui était une ferraille en place, il a donc fallu s’en occuper très rapidement. À ce moment-là, notre groupe de recherche sur le patrimoine a travaillé avec les divers mélanges d’asphalte d’INDOT pour incorporer des scories d’acier à ce nouveau produit.

Un revêtement spécial assure d'excellentes performances, un frottement élevé, [and improves] la sécurité de nos interstices. Aujourd'hui, il est utilisé comme exemple d'I-65 et de plusieurs trottoirs à travers le pays. Toutefois, le groupe Heritage entretient également une relation à long terme avec le Indianapolis 500. En fait, il a été fondé en 1937. Nous travaillons donc avec Indianapolis 500 pour utiliser des scories d’acier sur la route [in 2004].

Comment survivre à une culture d'innovation vivante?

Tout commence avec les gens. Nous embauchons et développons des personnes avec une connaissance profonde. Nous leur donnons l'indépendance. Nous leur donnons les outils et les ressources pour faire leur travail. Et nous travaillons presque toujours en équipes, dans des équipes différentes. Nous pensons qu'il est important que ceux qui travaillent avec le problème aient un impact direct sur nos clients afin qu'ils comprennent réellement l'étendue du problème et l'impact potentiel de leur solution. Si vous pouvez comprendre la grande image du problème et les effets que vous pouvez avoir, la motivation et la créativité sont élevées.

Nous prenons donc ces personnes véritablement talentueuses et les introduisons dans cet environnement favorable, un environnement qui encourage la résolution de problèmes, encourage la prise de risque, ce qui est bien avec l’échec, reconnaît que c’est un mode de vie. Et nous avons du temps de notre côté, il est temps de le savoir, et ce sable ou cette persévérance restent avec lui jusqu'à ce que nous le fassions.

Quand le groupe de recherche sur le patrimoine a-t-il été créé?

1977 Notre entreprise travaillait en I-65. Nous avons fourni les granulats, livré l'asphalte et construit les travaux. Et au fil des ans, le revêtement a échoué. Fred a demandé pourquoi à notre équipe. La réponse qu'il a reçue était la suivante: "Nous avons rencontré une spécification commune, nous avons rencontré une spécification asphalte. J'ai demandé pourquoi cela a échoué? «Et la réponse a été:« Nous ne savons pas. "Et il a dit:" Bien, alors nous le découvrirons. «Et ce fut le début du groupe de recherche, une recherche sans fin pour comprendre pourquoi.

Combien de personnes travaillent dans un groupe de recherche?

Nous avons plus de 60 chimistes, ingénieurs et scientifiques talentueux qui viennent passer leurs journées.

Comment conciliez-vous le besoin d’innovation et de surmonter les échecs tout en gardant un œil sur vos yeux?

D'après notre expérience, si nous investissons dans les ressources humaines et mettons l'accent sur les grands défis, la ligne de base se prend en charge. Ce qu'il est important de comprendre du groupe Heritage, c'est que nous investissons longtemps. Nous pensons aux années, aux décennies et aux générations, et non aux mois et aux trimestres. Nous faisons de petits paris; nous aidons la force de notre équipe de recherche et notre expertise. Et puis, comme tout, certains paris ne fonctionnent pas, mais nous essayons ces échecs. Et, de manière surprenante, il y a quelques années, cet échec fournit une formation qui peut être appliquée au problème actuel.

Est-il plus facile de suivre cette approche à long terme et d’être novateur qu’une entreprise à gestion privée plutôt que de servir des investisseurs publics?

Enfin, je pense que c'est plus facile pour une entreprise privée, même s'il est important de garder l'attention et la discipline. En tant qu'entreprise familiale, nous avons accès à un capital, à un temps et à un espace patients à long terme pour permettre à nos employés de surmonter le problème en profondeur, sans qu'il y ait d'horloge arbitraire. Ces gros problèmes résolvent. Je pense qu’en tant que société à gestion privée, vos besoins externes sont moindres. Ils vous permettent donc de vous concentrer.

Le groupe du patrimoine innove-t-il de l'intérieur? Ou partez-vous et achetez-vous des entreprises innovantes? Ou les deux?

Nous construisons les paris des gens. Parfois de l'intérieur, parfois de l'extérieur. Souvent une combinaison des deux. Il semble différent dans chaque situation.

La société a-t-elle prolongé l'extension de certaines choses que vous faites depuis des années?

Notre partenariat Techstars et notre concentration sur la R & D interne font partie de l'année d'activité naturelle du groupe Heritage. Il s’agit d’un effort conscient visant à renforcer les forces et l’ampleur de notre portefeuille. Nous voulons continuer à faire ce que nous faisons le mieux en doublant notre incubation d’idées internes. HG Ventures et notre partenariat TechStars sont un excellent endroit pour rester en contact avec les tendances mondiales en mutation rapide, les nouvelles technologies et les talents.

Historiquement, le groupe Heritage s'est attaché à attirer les entrepreneurs dans la famille et à miser sur leurs idées dans le cadre du groupe Heritage. Ainsi, l’idée que la société commencera à opérer et à investir à l’extérieur est une nouvelle activité pour nous - ou une nouvelle opportunité d’investissement.

Est-ce qu'il était gênant de tricher?

C'est vraiment amusant. C'est une excellente occasion de collaborer avec des hommes d'affaires du monde entier et avec le reste du groupe Heritage. Je pense donc que cela renforce les capacités entrepreneuriales du Groupe Héritage, tant à l’extérieur qu’à l’intérieur.

Comment ça marche à l'intérieur?

Eh bien, rien de plus contagieux qu'un entrepreneur passionné par son idée. Nos entreprises voient constamment des opportunités qui pourraient ne pas être pertinentes pour leur cœur de métier. Et bien que nous n’ayons pas créé HG Ventures, nous n’avions pas la possibilité de décharger ces idées. Nos sociétés opérationnelles sont donc devenues un investissement potentiel dans notre groupe HG Ventures.

Que pensez-vous des entreprises dans lesquelles vous investissez?

Notre pipeline est sain, énergique et robuste. Nous voyons une variété de nouvelles entreprises dirigées par des entrepreneurs incroyables qui veulent perturber ceux qui veulent changer l'histoire.

Le partenariat avec Techstars a-t-il été utile pour le travail que vous essayez de faire?

Techstars est le match parfait pour notre organisation. Ils ont accumulé l'expérience d'accélérer un groupe d'entreprises de classe mondiale grâce à un programme d'incubation. Heritage Group possède sa propre expertise en sciences et en ingénierie et l'adapte depuis longtemps aux principaux défis environnementaux, chimiques et liés aux infrastructures. Alors, devenant le seul monde où Techstars accélère les sciences des matériaux, nous pensons qu’il s’agit d’une excellente combinaison.

Qu'avez-vous décidé de construire le centre et quelle était votre philosophie?

Le centre est un investissement multilatéral de notre famille. C'est un lieu pour créer des opportunités de réseautage avec des personnes, des entreprises, des partenaires et des clients. Le Centre a été créé pour catalyser la croissance, résoudre des problèmes complexes, créer des communautés et innover pour promouvoir notre avenir. C’est un lieu où nos collaborateurs et nos partenaires peuvent se réunir et s’inspirer pour promouvoir la croissance et l’innovation. Enfin, cela témoigne de notre engagement à long terme envers l'État de l'Indiana.

Qu'avez-vous dit quand vous avez dit qu'il s'agissait d'un investissement multi-générationnel?

De tels investissements ne sont pas faits si vous n'êtes pas concerné pendant longtemps. J'espère vraiment que notre partenariat entre HG Ventures et Techstars a beaucoup à voir avec la communauté technologique d'Indy et d'autres entreprises. Nous espérons que nous contribuerons à l'économie d'Indianapolis, à l'économie indienne, en attirant et en retenant les talents, les idées et les nouvelles entreprises pour que la région grandisse et se développe sur le terrain.

Avec le Techstars du groupe de risque, je pense que le Centre et d’autres, comme le Groupe du patrimoine, s’échappent un peu. Est-ce la bonne lecture?

Nous avons toujours examiné notre rôle dans les coulisses, et c'est toujours le cas dans beaucoup de nos œuvres. Donc, à mesure que notre entreprise continue de croître, nous continuerons de croître. La capacité de raconter notre histoire fait partie de cette évolution. Nous voulons que nos employés soient impliqués dans l'ensemble de l'entreprise et son impact, à la fois local et mondial, afin que nos clients sentent l'importance de notre travail et attirent les meilleurs talents du groupe Heritage.

Compte tenu de la nature de notre travail, le partenariat entre HG Ventures et Techstars sera sans aucun doute davantage tourné vers l'avenir. Cependant, nous nous concentrerons toujours sur les bonnes personnes pour résoudre les gros problèmes.

Le centre ressemble à un lieu spécialement conçu pour la collaboration, les nouvelles idées et l’innovation. Était-ce intentionnellement?

Il a été complété dès le début par notre direction. Et nous nous sommes efforcés d’institutionnaliser ce que nous ressentons dans notre tenue secrète. Il est tôt, mais je pense que le centre sera plus qu'un simple édifice du patrimoine. Notre objectif était de créer un espace flexible, adaptable et capable de se développer à l'avenir lorsque nos besoins évolueront. Nous avons créé un espace pour éliminer les obstacles traditionnels à la coopération. Le bâtiment est détendu, décontracté et représente notre culture unique. Je pense que tu le sens ici.

—Lesley Weidenbener

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